Shawn Mendes Brasil

Shawn Mendes para Wonderland Magazine. Entrevista feita por Kevin Abstract.


Tudo começou com um tweet.

“Hoje, eu o conheci.” Kevin Abstract, o mentor por trás do estonteante coletivo de hip-hop Brockhampton, postou de forma evasiva em seu feed do Twitter. Eram 19h03 de julho de 2017.

“PORRAAA”, um instantâneo fora de foco do passe VIP do Shawn Mendes Illuminate World Tour da Abstract é rapidamente anexado à exclamação animada. Depois de mais dez minutos excruciantes, ele tweetou novamente. “As pessoas atrás de mim estão planejando como vão falar com Shawn e eu realmente os sinto, estou tão nervoso, mano.” Estamos assistindo o membro fundador de Brockhampton derreter na bagunça que só um verdadeiro stan é capaz de: “Eu o abraço ou aperto sua mão?” Chamamos isso de efeito Shawn Mendes.

Mas isso foi naquela época. Quatro anos depois, Mendes está sentado na casa de Abstract em Los Angeles. Para esta entrevista, felizmente, nenhum VIP Pass é necessário. Entre risadas desinibidas e reflexões quebradas sobre seus amados cães, Mendes descreve sua amizade como sendo baseada em “principalmente coisas profundas, salpicadas com um pouco de substância superficial [também]”. Mas mesmo fora de seu relacionamento, “coisas superficiais” nunca estiveram na agenda de Mendes.

O superastro pop de 22 anos se esforça continuamente para aumentar a conscientização sobre a saúde mental, um problema com o qual ele lutou tanto pessoal quanto publicamente, citando que suas expectativas se tornaram tão altas para ele e sua música que ele lutou para se manter à tona no mar de expectativas que ameaçava – especialmente na tenra idade de 17 anos – afogá-lo. Então, em homenagem ao mês de conscientização sobre saúde mental, Mendes fez parceria com o aplicativo de meditação Calm para ajudar a desestigmatizar a conversa crucial em torno do bem-estar mental, dando uma visão sobre sua própria jornada para a atenção plena (que incluiu uma dieta pescatariana estrita e uma fraqueza imparável para HU chocolate) com sua nova série exclusiva ‘Breathe Into It’. “Levar 20 minutos para meditar todos os dias se tornou o ritual mais importante da minha vida”, explica ele. “Eu geralmente medito logo depois de acordar e então escrevo e bebo café por mais 20 minutos. Essas duas coisas realmente mudaram minha vida.”

Paralelamente a isso, sua própria fundação que busca amplificar e capacitar jovens pioneiros recentemente introduziu “Wonder Grants”, fundos especiais destinados a ajudar os ativistas da próxima geração a lançar projetos em música, cinema, meio ambiente e muito mais – para seus já prolífica lista de realizações. O primeiro prêmio de prestígio foi para a poetisa acadêmica e ativista de 18 anos, Fanta Ballo, que Mendes descobriu online, para ajudá-la a concluir seu primeiro livro de poesia, For All the Things I Never Got to Say.

E, de alguma forma, ele ainda tem tempo para gravar novas músicas, poucos meses depois de lançar seu quarto álbum nº 1, Wonder, em dezembro. E admira-se, como Mendes tem tempo – e energia – suficiente para fazer tudo.

A ascensão de Mendes à fama é uma história que foi contada tantas vezes que em breve competirá com o número de álbuns que ele vendeu. Ok, talvez esse fenômeno ainda não tenha atingido a marca dos 10 milhões. Mas com a ascensão contínua de Mendes dentro e fora das paradas, o feito parece ser mais do que plausível em um futuro próximo. Então, aqui vai. Aos 14 anos, ele aprendeu sozinho a tocar violão em sua casa em Toronto. Aos 15, ele estava no aplicativo de mídia social Vine, acumulando mais de meio bilhão de visualizações antes que seu fechamento subsequente o colocasse de cabeça no centro das atenções – felizmente ambicioso e despreparado para o que a fama poderia jogar nele. Mas, ao contrário de outras estrelas pop com seguidores tão grandes quanto ele, cada vez que ele investiga seu passado, a narrativa não é o mesmo conto polido e pré-embalado produzido e mastigado pela boca de muitos. Mendes, sem dúvida, irradia sua capacidade de ser honesto, mergulhando cada vez mais fundo nas ansiedades e lutas paralisantes que ele enfrentou como uma das maiores estrelas pop de nossa geração. Talvez porque por trás de tudo isso, Mendes ainda é apenas um garoto de uma pequena cidade do Canadá que voluntariamente entregou seu coração à música.

Em uma dessas conversas refrescantes e sinceras, Shawn Mendes se abre para Kevin Abstract sobre tudo, desde a cultura de comparação até o poder da terapia, e como ele luta para corresponder à expectativa irreal de sua própria imagem.

SM: Você quer fazer isso mano?
KA: Estou tão triste. Posso ver algumas das fotos [de sua sessão para Wonderland]?
SM: [Passa o telefone] Sim. Você pode continuar rolando.
KA: Quentes!
SM: Isso é uma meleca no meu nariz. Mano, quão boa é a selfie booger?

KA: Eu fiquei tão distraído. Você está feliz com elas (as fotos)?
SM: Sim, estou tão feliz. Eu acho que durante todo o Wonder eu estava pensando muito grande. E então eu só queria baixar, estar bem fundamentado e me divertir um pouco com o ensaio, em vez de ser tão etéreo. Eu estava a caminho [para a sessão de fotos], e meu diretor criativo de 21 anos – seu nome é Connor Brashier – que acabou de ser contratado como modelo me disse: ‘O que eu sinto sobre as fotos é [que eu] não tenho que me representar. Eu sinto que devo apenas tentar fazer arte. Eu movo meu corpo e me torno arte.’ E é tipo, não tem que ser eu também, pode ser apenas eu como uma obra de arte. Achei que isso foi muito útil, porque é meio louco fazer fotos, especialmente quando você está sem camisa, e você está indo para isso. Foi legal que ele disse isso.
KA: Isso é muito legal.

SM: Durante aquela sessão, eu estava me vendo sem camisa no monitor com meu corpo lubrificado e eu estava tipo, ‘A coisa mais louca sobre essas fotos é que eu nunca poderei corresponder àquele cara’.
KA: O que você quer dizer?

SM: É algo que eu realmente não falei, mas quando fui na minha primeira sessão de fotos da Calvin Klein, eu estava sem camisa em um outdoor. Qualquer sessão em que você seja basicamente “sexy” de qualquer forma pode realmente mexer com sua psique, porque você está lutando todos os dias para corresponder àquele cara. Mas você sabe, a iluminação estava lá, você tem maquiagem e um cabeleireiro lá. As pessoas estão lá para fazer você parecer incrível. E então eles capturam a foto por um segundo, e você olha para ela como, ‘Uau’. Mas, realisticamente, você não consegue realmente ajustar os sapatos daquela pessoa naquela foto – mesmo sendo essa pessoa. É interessante porque eu sei que há muita luta na cultura de comparação. Todo mundo está se comparando. É importante para mim dizer que, mesmo como a pessoa na foto, não posso ser a pessoa na foto. Então, se esforçar para ser essa pessoa não é justo com ninguém.

KA: No entanto, você quer ser a pessoa?
SM: Não. Eu nem sei se essa pessoa é real. Eu senti que depois da minha sessão de fotos com o Calvin Klein, eu tive dismorfia corporal por tentar ser essa pessoa o tempo todo. Isso não pode acontecer. Se eu tivesse ouvido falar que o artista ou a pessoa na fotografia estava tentando dizer que nem mesmo poderia ser essa pessoa, eu diria, ‘Oh, eu também não preciso ser assim’.
KA: Sim, isso é triste.

SM: Há uma tristeza nisso, com certeza. Mas também há uma unidade nisso, ser capaz de dizer que o corpo humano é arte quando filmado de uma forma legal e interessante. Em vez de ser como “essa pessoa é o auge da beleza, sexo e boa forma”. Em vez de falar sobre a pessoa, faça sobre a foto, o que tira a pressão e a torna muito mais divertida e divertida.

KA: Fora das sessões de fotos, quando você se sente mais confiante?
SM: Quando estou me apresentando. Eu perco minha sensação de medo depois de cerca de cinco minutos, e esse estado de fluxo vem – é a sensação mais incrível. Eu não posso acreditar quanto tempo se passou desde que estive no palco. Estou morrendo de vontade de fazer shows e sentir essa energia novamente!

KA: Você tem que pensar nas pessoas tirando fotos de você quando você sai de casa todos os dias?
SM: Sim. Mas parei necessariamente de me preocupar tanto com isso no ano passado.
KA: Incrível.
SM: Sim, porque sinto que realmente lutei com isso… ainda luto tentando me encaixar no lugar de quem eu acredito que ‘Shawn Mendes’ deveria ser.
KA: O que você acha que as pessoas querem de você

SM: Eu nem acho que as pessoas querem nada de mim, acho que é o que acho que as pessoas querem de mim, ou o que acho que devo dar a elas.
KA: Como é isso?

SM: Em algum ponto ao longo da linha, minhas expectativas e meu padrão de quem eu deveria ser, a música que eu deveria fazer e a maneira que eu deveria parecer, tornaram-se tão altas que não importa o que eu fizesse e não importa o quanto eu estivesse tentando com a minha música, eu não conseguia caber naqueles sapatos. Se eu pelo menos lutar para [viver de acordo] com o que acho que deveria ser, definitivamente não quero tornar mais difícil para o garoto de 14 anos no Canadá ser quem é por ter algum tipo de expectativa irreal de como você deve se parecer.
KA: É fácil para você confiar nas pessoas nas filmagens?

SM: Não sei, cara, essa é uma pergunta difícil porque acho que tenho feito isso desde muito jovem. Acho que agora me sinto bem à vontade na frente das câmeras. Quando comecei, as sessões de fotos eram o que me fazia não querer fazer isso para viver. Eles são tão difíceis e desconfortáveis no início. Como você está se sentindo?
KA: Eu odeio isso. É difícil. Há algo que você gostaria de mudar em você?

SM: Acho que neste ponto acabei de aprender que é o que é, e tudo é mutável, sabe? Você não tem que desejar e esperar que seu desejo se torne realidade para mudar algo em você, você pode trabalhar nisso. Para mim, é sempre uma coisa mental.
KA: Com quem você mais gosta de conversar?
SM: Provavelmente minha namorada.

KA: De que maneira você acha que conversar com Camila [Cabello] mudou seu processo criativo?

SM: Camila me ajudou a encontrar muita liberdade no meu processo criativo. Ela está constantemente me lembrando de que não estou em uma caixa, eu posso fazer o que achar certo no momento, e o objetivo é aproveitar o processo e nem sempre ter que ter um produto perfeito. Eu gosto de fazer música muito mais hoje em dia.
KA: Vocês falam muito sobre coisas super profundas como essa?

SM: Com certeza. Desci da sessão de fotos pensando, ‘Droga, essas fotos são realmente incríveis, mas não posso corresponder a esse cara!’ E essa foi a primeira coisa que eu disse a ela e ela entendeu isso completamente. Eu converso muito com ela sobre essas coisas, é importante.

KA: Você faz terapia?
SM: Sim.
KA: Com que frequência?

SM: Duas vezes por semana. Mas tem sido diferente, eu tive diferentes terapeutas e tive diferentes tipos de terapia. Onde estou atualmente na minha vida, é muito sobre perceber que você acabou de deixar sua humanidade se espalhar, sabe? Você apenas tem que deixar estar lá. Estou apenas tentando estar lá para mim e aceitar isso. Passei por uma fase em que sentia que sempre tinha que estar proativamente consertando algo sobre mim ou curando. Eu acho que a saúde mental é muito difícil porque todo mundo está lutando com algo diferente, e eu estava passando por uma fase em que eu não estava nem me permitindo ter pensamentos sombrios, sentimentos ruins ou qualquer julgamento em relação a outras pessoas porque eu estava tipo, ‘Isso está errado, mude.’ Percebi, ao fazer isso, que estava me sufocando. Se por 22 anos você passou a vida inteira julgando as pessoas e então no seu 22º ano você decidiu que não iria mais julgar, não vai acontecer apenas da noite para o dia. Você tem que estar realmente aberto e não ter problemas em ser confuso às vezes. Eu sinto que é quando você começa a fazer um progresso sério.
KA: Isso é legal.

SM: Terapia, é importante.
KA: Sim, tenho que voltar a [terapia].
SM: Você não faz mais?
KA: Não.
SM: Isso te ajudou em alguma coisa?
KA: Sim, ajudou muito. Eu acho… é tão desgastante.

SM: É difícil. Às vezes é como, eu não sei o que quero dizer. Você apenas se sente uma merda. Você estava fazendo muito isso?
KA: Sim, o que também está bom. Apenas uma vez por semana, e então quando eu comecei a trabalhar no álbum, eu realmente não conseguia equilibrar terapia e ida ao estúdio porque todo o meu humor estaria ferrado.

SM: 100% e às vezes também tenho essa coisa estranha quando estou fazendo música que eu meio que quero estar um pouco fodido.
KA: Eu entendo.

SM: Sabe? Porque você está vindo de um lugar de angústia e está fazendo música e está ansioso, mas também está criando coisas emocionais. É estranho.
KA: Sim, é estranho. Você foi para a escola?

SM: Sim, por um ano. Eu era jovem. Desisti, mas continuei online e me formei, e na verdade voltei e me formei com o meu ano. Mas eu basicamente parei de ir à escola, o que é estranho. Você terminou?
KA: Eu terminei o ensino médio, mas tive que fazer uma coisa chamada teste de graduação e eu estava em Atlanta na época e fui reprovado no teste. Mas eles estavam tipo, você ainda pode vir para a formatura. Mas como nunca passei nesse teste, nunca recebi meu diploma. Então eu acho que nunca realmente me formei …

SM: Tive sorte, mas recebi muita ajuda, e quero dizer muita ajuda.
KA: Talvez você não devesse dizer isso.

SM: [risos] Não, só recebi muita ajuda.
KA: Sendo um artista em turnê desde tão jovem, o que é algo que sempre te fez sentir em casa ou que te fez sentir confortável enquanto sempre estava na estrada?

SM: Sempre foi estranho ficar longe de casa e dos amigos por tanto tempo todos os anos, mas eu tenho que dizer, algo sobre me mover constantemente e nunca se estabelecer me faz sentir em casa. O ônibus da tour e os quartos de hotel se tornaram parte de mim. Eu consigo ser um residente do mundo.
KA: Lá na escola, as pessoas ao seu redor sabiam que isso seria algo realmente grande?

SM: Quero dizer não, honestamente. Mas eu acho que se você está em qualquer cidade e tem 50.000 seguidores, você é tratado de forma diferente. Mas agora todo mundo tem 50.000 seguidores. Naquela época, era muito mais difícil conseguir seguidores.

KA: O que você fez para chamar a atenção? Você estava tentando chamar a atenção ou apenas se expressando?
SM: Ambos. Não posso dizer que não tinha consciência de como chamar a atenção das pessoas, sabe? Na verdade, era apenas cantar canções populares. Eu adoro música pop desde criança, então não foi difícil para mim, era o que eu [já] tocava. Eu não estava saindo do meu caminho para ser alguém que não era. Eu já era um artista pop antes de me tornar um artista pop.

KA: Você parece tão animado agora no Instagram sobre sua nova música.
SM: Sim, estou muito feliz.

KA: Por que você está tão animado? Você parece mais animado agora do que antes.
SM: Sim, acho que é porque eu tinha muita pressão sobre mim antes. Eu estava tentando fazer música que fosse equivalente aos The Beatles combinados com Kanye West e Michael Jackson, tudo ao mesmo tempo. E é simplesmente ridículo se manter nesse padrão. É ridículo tentar fazer música apenas para alcançar isso.

KA: Eu sei o que você está dizendo [risos].
SM: Você sabe exatamente o que estou dizendo! É ridículo, sabe? E acho que, desta vez, estou simplesmente deixando de lado essa coisa de ‘Eu tenho que ser produtivo’ tanto quanto posso. E estou apenas avançando com o ‘Se parece bom, é apenas bom’

KA: Você está mais perseguindo uma emoção e a energia em torno dela, em vez de tentar ser uma de suas inspirações?
SM: Acho que sim. Como você disse [antes], você ama música e estou começando a perceber que amo muito música. Alguns desses discos têm muitos músicos e cantores ao vivo, e é tão inspirador para mim ouvir músicos incríveis tocando minhas músicas porque a música era boa antes de tocá-la, mas no segundo em que tocaram, eles me fizeram parecer muito mais legal! Injetar seus anos de prática em uma música que eu escrevi me fez sentir muito abençoado. Isso me deixou animado novamente sobre a musicalidade.

KA: Quanto tempo você passa na internet?
SM: Muito tempo.

KA: Não consigo imaginar você online.
SM: Literalmente na noite passada isso me quebrou e eu fiquei tipo, ‘Não vou entrar no Instagram de jeito nenhum. Eu preciso de reabilitação nas redes sociais por uma semana.’

KA: Você está viciado nisso?
SM: Totalmente, e eu fui muito bom por um tempo. Acho que tem que haver um equilíbrio, como se você simplesmente excluir completamente o Instagram, se é isso que você quer fazer – por todos os meios. Mas se eu deletar o Instagram, me sinto desconectado dos meus fãs e desconectado da cultura. Mas se eu fico no Instagram duas horas por dia, então minha realidade se torna uma cultura que não é realidade. É uma realidade separada. Você fica muito no Instagram?

KA: Sim, mas muito disso é para trabalho ou pesquisa, então é o uso de mídia social justificável!
SM: Você está se comparando a outras pessoas o tempo todo?

KA: Sim, com certeza.
SM: Porque eu também sinto o mesmo, estou olhando para os perfis de outros artistas e aprendendo sobre o que eles fizeram criativamente, e a forma como suas coisas são, e então eu percebo que estou lá apenas me comparando a eles, o que é não é útil em nada.

KA: Há alguém que você consideraria um verdadeiro mentor em sua vida?
SM: Sim, quero dizer, acho que tenho muitos.

KA: Você tem um número um?
SM: Sim, meu gerente de turnê, cujo nome é Cez, acho que te falei sobre ele. Ele entrou na minha vida no momento em que eu poderia ter seguido um de dois caminhos. Eu estava tão ansioso, estressado e doentio porque por um tempo senti que todos estavam tentando conseguir algo de mim aos 17 anos, e esse é um lugar triste para se estar. Foi difícil, e eu senti como se estivesse comendo muito mal e com muita indiferença – sem nem mesmo me dizer para fazer as coisas – ele simplesmente iria jantar [comigo] e pediria espinafre. E depois de quatro noites vendo-o pedir espinafre, pensei que talvez fosse tentar um pouco de espinafre.

KA: [rindo] Isso é incrível.
SM: E então pela manhã iríamos tomar um café – eu adoro isso – e eu estaria tão acostumado a correr para o Starbucks e pegar um expresso, depois sair e ir para a academia. Uma manhã, fomos a um café diferente, eu corri e peguei um expresso e ele pediu um café e se sentou. Eu estava tipo, ‘O que você está fazendo? Nós estamos indo para a academia, não? ‘E ele disse,’ Sim, mas eu só vou beber este café primeiro.’ Então eu diria a ele para me encontrar lá. Depois de alguns dias, ele estava tipo ‘Por que você não tenta sentar?’. Eu tinha o café na minha xícara de café para viagem e no dia seguinte eu pedi em uma caneca adequada e me sentei. Isso se tornou uma grande metáfora para desacelerar e desfrutar das pequenas coisas. Ele nunca me disse para fazer nada, ele sempre vai apenas ensinado pela ação. Mas agora essa se tornou a maior parte do meu dia. Acabo de acordar de manhã e me servir de um café, pensando calmamente, e não tendo que ser ninguém até que o café acabe.

Tradução e Adaptação: Equipe Shawn Mendes Brasil
Matéria original: Wonderland

GALERIA: Photoshoot – Wonderland Magazine

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GALERIA: Capturas – Wonderland Magazine (Bastidores)