Shawn Mendes Brasil

Confira a entrevista traduzida de Shawn Mendes para Billboard Magazine

Confira a matéria completa de Shawn Mendes para Billboard Magazine:

Durante anos, Shawn Mendes entregou um inescapável hit de rádio após o outro. Agora, antes de seu quinto álbum e de uma grande turnê mundial, ele quer descobrir que tipo de artista ele realmente quer ser.

“ATINGI UM PONTO BAIXO ALGUNS ANOS ATRÁS”, admite Shawn Mendes, com sua sobrancelha franzida sob seus cachos. O sol está se pondo sobre um complexo de apartamentos em Santa Monica, Califórnia, e Mendes está inclinado para a frente de sua cadeira enquanto explica uma grande mudança recente na vida: seu abraço à espiritualidade.
Tudo começou com a meditação para trazer um pouco de equilíbrio à sua vida caótica de estrelato pop. Isso se transformou em leitura de textos religiosos, que se transformou em um mergulho profundo no movimento Bhakti. Por quase um ano, Shawn passou todas as quintas-feiras meditando e discutindo escrituras como Bhagavad Gita com Jay Shetty, autor de ‘Think Like a Monk’.
“Acho que todo mundo tem um momento em que decide que é hora de fazer algo diferente”, diz Mendes com naturalidade. Agora, a espiritualidade é “uma parte da minha vida que é muito maior do que eu realmente deixo transparecer”.

Desde que assinou com a Island Records aos 15 anos de idade em 2014, Shawn raramente fazia uma pausa nas turnês, muitas vezes visualizando e fazendo workshops de sucessos futuros para o público ao vivo. Não ser capaz de apresentar imediatamente seu álbum de 2020, Wonder, foi frustrante – mas também apresentou sua própria oportunidade. “Durante anos, foi corrido, foi um movimento constante e desde muito jovem”, diz o gerente de longa data de Mendes, Andrew Gertler. “Eu não acho que ele teve tempo até recentemente para realmente dizer, ‘Com o que eu me importo?‘ na Billboard Hot 100, abrindo shows de estádio para Taylor Swift enquanto seus amigos estavam fazendo testes de álgebra, turnês em arenas antes de atingir a idade legal para beber. Com sua série de hinos pop-rock – da cintilante “If I Can’t Have You” à canções sensuais como “Señorita”, com a ex-namorada Camila Cabello – ele conquistou a adoração de ouvintes de rádio adultos-contemporâneos e tween streamers, fazendo a sua transformação de sensação adolescente do Vine em um dos mais rentáveis
artistas no pop.

No entanto, enquanto Shawn se prepara para embarcar em seu quinto álbum de estúdio, bem como em sua maior turnê até hoje, ele descreve uma encruzilhada de um quarto de vida. Depois de muitos anos, a pandemia mudou drasticamente suas prioridades e sua vida pessoal, ele recebeu um novo patamar dos tabloides, Shawn – que há muito tempo é sincero sobre as pressões dos holofotes – está lutando com seu futuro criativo. Ele fala aberta e pensativamente sobre como os singles de sucesso e os shows esgotados não são mais o fim de tudo e tudo o que já foram. “Houve um longo tempo em que eu estava convencido de que você só tinha que escrever grandes músicas”, diz ele. Agora ele está pensando em um tipo diferente: “o tipo de música que eu quero fazer, o que eu quero ouvir e o que é importante para mim.”

Ajuda o fato que Shawn tenha encontrado sucesso quando saiu
sua zona de conforto. “In My Blood”, o primeiro single de seu terceiro álbum auto-intitulado de 2018, inclinou-se para um som de rock mais alto, com letras focadas nas lutas de Shawn com a ansiedade. “Na noite em que a música foi lançada, eu pensei: ‘Cometi o maior erro da minha vida’”, lembra ele. Em vez disso, “In My Blood” rendeu a Shawn elogios por sua vulnerabilidade e uma indicação ao Grammy de música do ano; também se tornou um de seus hits de rádio mais duradouros, alcançando o primeiro lugar na parada Adult Top 40 durante um momento em que as guitarras eram escassas nos formatos pop. (Por sua vez, Shawn está feliz que o tempo passou: “Eu amo o som do rock de guitarra, e agora tudo é rock de guitarra. Ver Olivia [Rodrigo] encarar esse som de uma maneira insanamente talentosa é divertido de assistir.”)

Dois anos depois, o quarto álbum Wonder oferecia uma ampla mistura de pop de som, baladas poderosas com sintetizadores, melodias de clube com baixo pesado, com Mendes co-escrevendo e co-produzindo quase todas as faixas. Ainda assim, enquanto Wonder estreou no topo da Billboard 200 e incluiu o top 10 Hot 100 com o hit “Monster” – um dueto de Justin Bieber sobre as armadilhas da fama – o álbum não tinha o tipo de top 40 que Shawn forneceu por anos. Ele vendeu 513.000 unidades de álbuns equivalentes nos EUA, de acordo com a MRC Data, enquanto os três álbuns anteriores de Mendes chegaram a 2,5 milhões. “Pela primeira vez em sua carreira, ele estava realmente no comando”, diz Andrew. “É preciso um risco criativo para fazer isso, e você tem que estar bem com o fato de que algumas coisas vão funcionar e outras não. Mas do ponto de vista musical, Wonder é meu álbum favorito que ele já fez.”

Shawn quer continuar essa abordagem em seu próximo projeto, para o qual ele já está “escrevendo uma tonelada de músicas”. Ele está trabalhando em colaboração com Mike Sabath (Lizzo, Meghan Trainor) e tem se inspirado em artistas que vão de Bon Iver a Paul Simon e Coldplay – artistas que não “se colocam em uma caixa”, como ele diz. Shawn e Camila se juntaram ao vocalista do Coldplay, Chris Martin, no palco do Global Citizen Live, em Nova York, em setembro passado, para cantar “Yellow” da banda. – e Shawn ficou tão inspirado pela experiência que foi ao estúdio trabalhar em “It’ll Be Okay”, uma dramática balada de piano que ele co-criou com Mike Sabath e lançou em dezembro como um single único.

“Acho que ele realmente se importa profundamente com o que está cantando e como está cantando”, diz Chris Martin sobre Shawn. “Eu não acho que ele está nisso apenas pela fama ou apenas pelo dinheiro ou qualquer coisa assim. Eu acho que ele lida com responsabilidade, e que ele tem muito bem porque ele tem sido um ídolo adolescente e tudo mais. A música poderia ser a última coisa em sua mente, mas acho que está na vanguarda dele. Ele quer cantar coisas que realmente atingem as pessoas profundamente, e eu acho que ele está ficando cada vez melhor em fazer isso. Então, eu apenas o defendo até o fim.”

O próximo álbum de Shawn também será o primeiro com uma nova liderança na Island, que anunciou Imran Majid e Justin Eshak como co-CEOs em junho passado, depois que o presidente/CEO Darcus Beese deixou o cargo no início de 2021. Agora, um dos principais artistas da gravadora, Shawn diz que suas interações com os novos chefes da gravadora o deixaram animado com seu futuro. “Eu me dei bem com eles muito rapidamente – eles são positivos no geral, sobre a vida e a indústria”, diz Shawn sobre Majid e Eshak, que anteriormente eram co-diretores de A&R da Columbia Records. Andrew também aponta que grande parte da equipe principal de Shawn permaneceu durante as mudanças de regime, incluindo Mike Alexander (o recém-nomeado GM da Island), Sharon Timure (agora chefe de marketing da Island) e Ziggy Chareton (um gerente de A&R da Island de longa data que agora compartilha a gestão deveres com Gertler), formando “um núcleo de pessoas incríveis que realmente entendem Shawn”.

Antes que Shawn possa começar oficialmente seu próximo ciclo de álbuns, no entanto, ele está comprometido com sua visão de apresentar Wonder na estrada em uma turnê de 73 datas começando em Portland, dia 27 de junho. Na primavera (março-junho) de 2023, Shawn atingirá mercados globais que ele ainda não visitou na Ásia e no Oriente Médio, e provavelmente também tocará em mais datas em estádios do que o habitual, inclusive na América Latina, de acordo com o agente de turnês Matt Galle. “Não estamos tentando nos apressar”, diz Matt sobre Shawn se apresentando em locais maiores. “Obviamente, todos nós acreditamos que isso vai acontecer, e ele estará em todos os lugares em algum momento. Mas também é importante perceber que ele tem apenas 23 anos – ele terá uma longa carreira.”

É fácil esquecer como Shawn é jovem – em parte porque ele já está no centro das atenções há tanto tempo e também porque ele vive uma vida discreta fora dos palcos. (Sua predileção por dormir cedo lhe rendeu o apelido da família de “vovô”.) nada que pudesse causar preocupação para sua audiência cruzada demográfica.

Shawn e Camila, cujo dueto “Señorita” se tornou seu primeiro hit número 1 do Hot 100 em 2019, passaram dois anos como ímãs de paparazzi antes de terminar seu relacionamento romântico em novembro passado, mas Mendes diz que o foco dos tablóides nunca o incomodou – “Eu honestamente não me importo”, diz ele com um encolher de ombros amigável – ou o fez perder o foco na música. “Ele sempre foi muito bom em lidar com a desordem”, diz Gertler.

E para Shawn, o caminho é claro: mais shows, mais álbuns, mais oportunidades para empurrar a si mesmo. “Eu nunca quero parar de tocar, mesmo que esteja tocando para 10 pessoas em um bar”, diz ele. “E eu só quero fazer shows maiores se eu puder fazer isso fazendo música que seja autêntica.”

No dia anterior à nossa entrevista, Shawn estava assistindo ao show do intervalo do Super Bowl ao lado de seu amigo Niall Horan. Enquanto Shawn assistia Dr. Dre, Snoop Dogg, 50 Cent, Mary J. Blige, Kendrick Lamar e Eminem entregar hit após hit no intervalo, ele não estava focado no setlist ou na configuração do palco – em vez disso, ele ficava pensando em como cada artista mudou os contornos do mainstream e mudou a cultura popular no processo. “In Da Club”, “Family Affair”, “Lose Yourself” – essas músicas são todas atemporais aos olhos de Shawn. Esse é o padrão que ele estabeleceu para sua própria música.

“Para mim, não é como ‘tenho que mudar o mundo’”, diz Shawn, um sorriso sincero se abriu em seu rosto. “Só estou dizendo que é aí que minha ambição vai – influenciar a cultura. Quero honrar a oportunidade que me foi dada como artista, de fazer algo muito verdadeiro.”

Shawn Mendes se apresentará no Samsung + Billboard Present THE STAGE no SXSW em 19 de março.

Tradução e adaptação: Equipe Shawn Mendes Brasil.
Matéria original: Billboard.